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February 26, 2020

新冠病毒对全球卫生系统的逐渐施压

随着新冠病毒的爆发及其在全球的迅速传播,2020年2月13日,乔治城大学全球健康项目与乔治城大学美中全球议题对话项目合作召集了科学和政策专家黄志环、 Rebecca Katz、John Monahan和Erin Sorrell探讨新型冠状病毒、其给全球社会带来的挑战,以及在接下来的几个月中的对策。

John Monahan Introduces the Expert Global Health Panel
John Monahan Introduces the Expert Global Health Panel

本次研讨会由乔治城大学校长全球健康高级顾问John Monahan主持。他回忆了在2009年H1N1流感爆发期间担任美国卫生与公共服务部部长顾问的经历。他表示,面对一种极具不确定因素的新型病毒以及快速变化的环境时,领导人面临着巨大的行动压力。

有些事是可怕的、未知的,即便仅仅只是不确定性,就足以产生压力,使得政府部门领导、私营企业和个人必须有所作为。

Rebecca Katz Discusses the Timeline of the COVID-19 Outbreak
Rebecca Katz Discusses the Timeline of the COVID-19 Outbreak

新冠病毒的爆发

了解新冠病毒对于有效应对至关重要。乔治城大学全球健康科学与安全中心教授兼主任Rebecca Katz简要概述了自新冠病毒在中国爆发以来的主要事件和时间表。该病毒于2019年11月在中国武汉首次出现,并于2019年12月正式报向世卫组织。截至2020年1月30日,世卫组织已宣布此次病毒爆发为突发公共健康事件。在中国,确诊病例和死亡人数持续增长,迄今已在全球35个国家发现确诊病例。

疾病生物学

乔治城微生物与免疫学系教授Erin Sorrell对新冠病毒进行了科学分析。科学家已经将这种新型病毒归为冠状病毒一族,该类冠状病毒也引起普通感冒。它是第三种从野生动植物传播到人类的病毒。 新冠病毒可能起源于蝙蝠,并可能存在一个将病毒转移给人类的中间宿主。在中国被用于中医药材的穿山甲被认为是可能的中间宿主。科学家认为,新冠肺炎潜伏期在6至12天之间,与病毒感染者密切接触就可以被轻易地传染。该疾病目前的死亡率约为2%,而流感的死亡率约为0.5%。

Sorrell教授继续解释道,科学界仍在努力了解有关新冠肺炎的更多信息。但是,与之前的疫情相比,全球科学界的反应和能力已大大提高。她评价说:

我们获得有关菌株的序列信息并将信息共享给许多合作伙伴以进行诊断测试的时间非常惊人。

中国对新冠疫情的回应

2002年冬天,中国面临了第一次大规模的病毒爆发,即严重急性呼吸道综合征(又称“非典”、SARS)。中国政府当时对这种流行病处理不当,因此遭到了国内外的强烈批评。乔治城大学护理与健康学院流行病学副教授,兰德公司高级政策研究员及唐氏中国政策讲席教授黄志环比较了中国应对SARS和17年后的新冠病毒的措施。

SARS疫情爆发于2002年11月左右,但直到2003年2月,中国政府才通知世界卫生组织,从而使该病毒传播了三个月。这次,中国政府在确定第一位病例的六周内报告了新冠病毒疫情。黄教授表示,中国科学家在分离病毒序列并与世界分享方面也做得更好。在过去的17年中,中国还一直在努力建立其卫生系统、疾病控制中心和流感治疗中心。

尽管中国政府在处理这次疫情已经取得了很大的进步,但黄教授注意到和2003年相比,政府系统的一些类似问题阻碍了与公众共享重要健康信息的能力。就这次新冠病毒疫情而言,病例报告仍有较长延后,使得病毒在全国范围内传播。 黄教授说:“政府不同级别的报告系统都在犹豫。” 犹豫不决的原因是,公共健康紧急事件被视为对中国国内政治体系的破坏。在疫情爆发初期,中国政府显现出了和从前类似的对疾病严重程度及潜在影响的低估。

对全球健康系统的影响

Rebecca Katz教授以她对全球健康系统现状的看法结束了讨论。她指出,中国和国际社会在过去的17年中一直致力于制定国际健康法规和全球基础设施,以协调对疾病大规模暴发的应对。在西非埃博拉疫情之后,世卫组织进行了重组并加强了其应对能力。一个共享流感信息的全球系统已经从根本上改变了我们应对这种疾病的方式。

Katz乐观地说道:“我们需要认识到现在的处境与SARS爆发时的情况完全不同。现在的体系不是完美的,还有很多地方需要改进。但是我们有实现目标的架构和方法,所以我们具备(更好应对疫情的)基础设施。”

随后,专家们回答了学生和华盛顿地区民众提出的问题。

黄志环在本次讨论的最后总结道:

我想再次重申,这是病毒与人类之间的一场战斗。我希望这不是人与人之间、国家之间或党派之间的斗争。

乔治城大学美中全球议题对话项目计划在未来几个月内通过一系列活动继续开展关于新型冠状病毒的讨论。